最強AI產品只是“一棵樹”,華為這次造出了一整片“計算森林”

極客網·極客觀察(朱飛)9月18日 一年前的第三屆華為全聯接大會上,華為官宣AI戰略并發布兩顆昇騰AI芯片。在那個缺芯少OS的關鍵節點,橫空出世的昇騰以強悍性能振奮了很多人。一年后的今天,在第四屆華為全聯接大會現場,由1024顆昇騰910組成的Atlas 900再接再厲,創下了全球訓練最快AI集群的記錄!然而,這還不是最值得興奮的……

當華為副董事長胡厚崑登臺宣布華為全面進入計算領域,首次發布并全面闡述華為的計算戰略時,業內人都能感覺到,華為計算的“全家桶”已經準備就緒。從實際發布內容看也是如此,華為一如既往展現了強大的技術及產品方案研發能力。可以說:最強AI產品只是“一棵樹”,華為這次造出了一整片“計算森林”。

華為首次公布計算戰略,胡厚崑詳解戰略布局

華為計算戰略并非橫空出世,而是長期積累的過程。基于對自身業務發展需要和對計算產業趨勢的洞察,華為近年來加大對計算領域的投入,逐步集齊了昇騰和鯤鵬兩大核心處理器,以及基于它們打造的服務器、存儲、交換機、大數據平臺等全系列新產品。同時,華為潛心打磨12年的關鍵基礎設施GaussDB數據庫也在前不久走到前臺。這些為華為正式出臺計算戰略奠定了堅實的基礎。

在演講中,胡厚崑從四個方面詳解了華為整體計算戰略的布局:

首當其沖的是架構創新。得益于長期投資基礎研究,華為打造出了獨特的達芬奇架構。該架構去年隨昇騰AI芯片一同亮相,同時支持張量、矢量和標量,展示了在端、邊、云全場景統一架構,一次開發、全面部署的強大能力,有效解決了困擾當前計算產業的全場景智能的架構問題。

其次是投資全場景處理器。針對云、邊、端不同計算場景,華為研發出了包括面向通用計算的鯤鵬系列,面向AI的昇騰系列,面向智能終端的麒麟系列,以及面向智慧屏的鴻鵠系列,未來還會有一系列面向更多的場景的處理器面世。底層芯片的創新,很好解決了不同計算場景的算力需求。

第三是商業策略。華為堅持“有所為有所不為”,嚴守邊界。為了能將優勢的架構和芯片對外輸出,華為不直接對外銷售處理器,而是以云服務和部件為主面向客戶,優先支持合作伙伴發展整機,降低他們的技術開發難度。

最后是構建開放的生態。華為目前已匯聚130多萬開發者,未來5年將繼續投入15億美元用于生態建設,將開發者數量擴展到500萬。

從胡厚崑的講解中我們能夠清楚地看到,無論是技術維度還是產品維度,抑或是商業策略和產業生態,華為的“計算森林”都已經郁郁蔥蔥。置身其中,你會發現“秀木”不只有強悍的昇騰芯片,還有達芬奇架構,還有鯤鵬處理器,還有很多很多……

補齊通用計算關鍵技術,確保“計算森林”多樣性

如果說智能計算更多面向的是中長期的未來,那么通用計算則是當下就存在的現實需求,特別是在貿易戰/科技戰引發的自主創新大潮之下。為了確保“計算森林”的多樣性,提供多樣化的算力,打通整個產業生態,華為在布局智能計算的同時也沒有忘記補強通用計算。

因此在整體的計算戰略之下,胡厚崑還解讀了華為在通用計算領域的業務策略。這一塊華為還是從“芯”開始,第一步便是自研打造有競爭力的通用計算處理器,也即鯤鵬系列。最先與大家見面的是鯤鵬920。

然后基于鯤鵬920,華為在硬件層面投資主板和板卡,提供給合作伙伴釋放鯤鵬強大的算力,并親自打造出代表性的TaiShan服務器,為合作伙伴發展整機提供參考指引。軟件層面華為陸續發布服務器操作系統、數據庫、編譯器等關鍵技術和產品,打通生態全鏈條,完成系統級驗證,幫助合作伙伴更好地銷售整機。

產業生態層面,華為著力與伙伴合作共同打造鯤鵬產業生態基地,推進鯤鵬在部分行業率先落地。鯤鵬產業生態基地目前已落地北京、上海、重慶、深圳、成都等城市,在平臺搭建、人才培養、應用示范等領域全面開展合作。

通用計算和智能計算并行不悖,為華為推進以“昇騰+鯤鵬”為核心的異構計算創造了無限可能,也可助推計算產業朝著算力充裕、高性能、多樣性、綠色算力的方向發展演進。

全力投資智能計算,全棧全場景AI解決方案全面落地

去年全聯接大會上,華為發布了全棧全場景的AI解決方案,勾勒了華為的AI戰略,但實際上當時華為只交付了用于推理的昇騰310處理器和ModelArts應用開發平臺,離全棧AI解決方案還有不小的距離。

過去一年來,華為全力投資AI推進智能計算,逐步補全了全棧全場景AI解決方案,并將之在多個場景落地。比如,華為上月重磅發布了用于訓練的昇騰910和AI計算框架MindSpore。稍早前的7月,基于昇騰310 Lite和Tiny麒麟810處理器上市,已經被應用于華為終端的最新終端機型。

經過一年的努力,華為的全棧全場景AI解決方案基本全面落實。全棧角度,華為集齊了昇騰處理器系列IP和芯片、芯片使能的庫和工具CANN、應用使能ModelArts及訓練和推理框架MindSpore。全場景角度,基于昇騰處理器的產品和解決方案,已經覆蓋了云、邊、端。其中,華為云上提供了相應的推理和訓練服務,新發布了100多款基于鯤鵬和昇騰的云服務。已經上市的Atlas系列板卡、模組和服務器再添新成員Atlas 900。搭載昇騰IP的處理器,也已廣泛應用于華為的智能手機。

在落實全棧全場景AI解決方案的同時,華為在AI算力上也追求極致不斷突破,開篇提及的全球最快的AI訓練集群Atlas 900就是典型例證。現場Demo顯示,一個由1024顆昇騰910組成的Atlas 900集群,只需59.8秒就可以完成典型網絡的訓練,在同等精度下比第2名快出15%,整整領先了10秒!

如此強大的算力,為AI計算在天文探索、氣象預測、自動駕駛、石油勘探等科學研究與商業創新領域的應用創造了可能。胡厚崑表示,華為已發布基于昇騰的華為云EI集群服務,并以極優惠的價格向全球科研機構和大學開放,切實推進智能計算的發展。現場,SKA(平方公里射電陣)和鵬城云腦都展示了基于Atlas 900強大算力的具體應用。

為何此時發布計算戰略,華為為什么必須做計算?

看完上述華為發布的計算戰略,你可能會有一個疑問:華為為何在此時隆重發布計算戰略,以及華為為什么必須做計算?在主旨演講之后的媒體見面會上,胡厚崑接受全球媒體的采訪表明了華為的考慮和立場。

在他看來,人工智能技術在各行各業的滲透,正在給傳統算力提出前所未有的新挑戰。隨著計算模式不斷演進,面向機器學習的智能計算逐漸成為主流,推動計算產業邁入新藍海。預計到2025年,智能計算將占據社會算力總量的80%以上;全球計算產業規模也將從2018年的1.5萬億美元飆升至2023年的2萬億美元。巨大的市場空間,使得華為無論是出于自身業務發展還是使能行業發展的角度,都要更加緊密擁抱計算。

熟悉計算產業的人可能都知道,以往計算的功能和場景相對單一,由此誕生了少數幾家全球壟斷性企業,主要基于x86架構提供通用計算服務。現在隨著AI應用的興起,算力需要向端、邊、云全場景滲透,計算需要保持多樣性。值此計算產業“轉型升級”的拐點,無論是中國還是全球市場,都需要有破局者站出來,攪動計算產業朝著正確的方向發展,滿足數字經濟、智能世界發展的需求。

當然,破局者除了要有洞見,還需要強大的實力。作為全球領先的ICT供應商,華為自2018年起就將公司的愿景使命更新為“把數字世界帶入每個人、每個家庭、每個組織,構建萬物互聯網的智能世界。”其中需要的兩大關鍵技術底座一個是聯接,另一個就是計算。在胡厚崑看來,這兩大核心相輔相成,缺一不可。有鑒于此,在聯接上通過5G和光網已經非常超前的華為,必須在計算上加倍發力,做到聯接與計算的齊頭并進,協調發展,才能更好地使能千行百業。

小結:

縱覽華為隆重發布的計算戰略,可以發現貫穿其中的兩個關鍵詞是“算力”和“智能”。正如胡厚崑在演講中說,“人工智能成為數字化轉型重要引擎,華為要推動智能無所不及,為智能世界提供最強算力。”這一理念與華為最早提出的普惠AI一脈相承,如今在華為的整個計算戰略中得到延續和升華。

如何打造最強算力,并將算力既“普”又“惠”地下放,正是華為計算要干的事。因此,與其說是未來2萬億美元的計算市場空間吸引華為官宣了計算戰略,不如說是“智能無所不及,世界需要強大算力”的現實讓該公司決定造出一整片“計算森林”——恰如華為早已確定的使命所向:構建萬物互聯的智能世界。


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