蘋果想要All in AR,但5G技術的落后或致其難以成功

何璽 2019-11-15

原標題:蘋果想要AllinAR,但5G技術的落后或致其難以成功

日前,多家國外媒體報道了蘋果AR產品路線圖及其頭顯項目的最新消息。從報道來來,蘋果有AllinAR的架勢。

千人團隊技術攻關,蘋果AR技術路線圖曝光

據悉,關于蘋果AR產品路線圖的最新消息是蘋果AR/VR項目負責人邁克·羅克韋爾(MikeRockwell)在今年10月蘋果公司的一場內部會議上分享的。

消息稱,這場內部會議是在蘋果總部的喬布斯劇場舉行的。由于內容涉及蘋果面向未來的新一代產品,該會議保密程度頗高。會議要求所有的與會人員遮住手機的前后攝像頭,以免泄露技術機密。

會上,邁克·羅克韋爾還提及了蘋果AR團隊的規模,稱蘋果從2018年底開始,已經在內部聚集了總人數多達1200多人的AR技術團隊。這個團隊中,至少數百人正在致力于AR頭顯的研發,另外還有幾十人在AR眼鏡項目工作。

從消息內容來看,蘋果的AR產品路線圖是先開發代號為N301的蘋果的AR頭顯,該款設備的推出時間大約在2022年左右。然后再開發代號為N421的AR眼鏡,它的推出時間大約在2023年左右,或者更晚一些。

消息稱,蘋果率先開發的AR頭顯配置有外部攝像頭,具備AR和VR的混合功能。此外,它還配備了高分辨率的顯示屏,以為用戶提供更好的閱讀體驗。據蘋果高管稱,這是一款在使用體驗遠超同類產品的AR頭顯。

當前,蘋果AR眼鏡還處于原型驗證階段。它看起來像一個普通太陽鏡,只是會更重,因為它的框架里面放入了電池和芯片。當前,蘋果還在研究一種可以讓AR眼睛鏡片根據環境調整明暗的技術。

報道還稱,蘋果的AR開發平臺ARKit也將加快更新和完善的步伐。

很顯然,蘋果方面已準備AllinAR。

蘋果AR的野心:打造下一個“iphone”

在報道中,蘋果高管對代號為N421的AR眼鏡寄予厚望,認為它未來將取代iPhone成為新的用戶需求。

而蘋果CEO庫克更是在多個場合表示看好AR技術。2018年初,庫克在一次訪談中指出,今后任何企業都必須擁有AR應用,其重要性將“與擁有網站一樣”。進入2019年,庫克談論AR的次數也不少:今年3月份,庫克在訪華期間表示,他認為AR很快將在商業、辦公、教育等諸多領域里大行其道,以至于有媒體評論,庫克這次訪華幾乎成了“AR之旅”。

很顯然,蘋果高層已將AR眼鏡列為未來主要發展方向,并試圖將其打造為下一個“iPhone”。

打造下“一個iPhone”,是蘋果很早就開始的布局。隨著通訊技術、AR技術、以及類似眼鏡這樣的可穿戴智能設備的發展,在手機之外尋找另一種更適合的便攜信息設備,早已是整個科技行業共同追求的目標。展望未來,傳統手機形態的iPhone逐漸失去中心信息入口地位,是必然的趨勢。蘋果顯然是把“后手機時代”的希望放在了AR眼鏡上。

為此,蘋果在AR方面很早就就行了布局。僅在從2017年至今的兩三年時間里,蘋果就收購了Vrvana、SensoMotoric、Akonia等三家專業從事AR全息鏡頭、人眼活動追蹤、AR影像顯示等方面的技術公司。這些并購行動,顯著加快了蘋果的AR眼鏡軟硬件研發進程;在2018年發布的iPhone8上,蘋果首次搭載了TOF傳感器,并在3D攝像技術基礎上推出了著名的FaceID功能。這些技術,實際上都是蘋果為AR應用的大規模推廣所做的鋪墊。

除了在硬件方面不斷加大投入外,蘋果還相當注重對AR領域軟件生態的培育。蘋果在2017年推出了開發平臺ARKit,大量的第三方開發者能夠借助該平臺來開發AR程序、AR廣告、AR圖像識別和瀏覽器等。時至今日,ARKit已經成為當下主要移動AR開發平臺之一。

雖然蘋果在AR方面早有布局,可惜在關鍵技術上沒有踩準點,這或使其之前的布局功虧一簣。

蘋果5G技術的落后或致其AR項目難以成功

目前來看,蘋果AllinAR的決心很大,優勢也不少,但璽哥對其發展前景并不看好。

原因很簡單:蘋果在AR應用的關鍵技術——5G方面存在嚴重短板,這無疑將制約蘋果AR應用的發展和推廣。

璽哥此前在《今年蘋果秋季新品發布會庫克為什么突然不提AR了?》一文章中曾分析指出,目前AR技術之所以未能如預期般大規模投入實用,原因在于現有的AR設備存在或功能不足、或過于笨重、以及過于昂貴等問題。而這些問題的根源,則是AR應用對運算能力和運算資源的需求極高,導致AR設備必須在本地配置高端處理器和運算及存儲資源,從而令設備成本高、重量大、尺寸厚重。要改變這個現狀,AR設備必須擺脫對本地運算資源的依賴,充分利用即將大規模商用的5G網絡,實現與云端算力的高帶寬低延遲連接,從而能夠將海量的繁瑣運算處理工作,交給云端去處理。本地AR設備只需負責人機接口、以及影像顯示即可,這樣的AR設備,才能真正變得輕巧、便捷,也唯有如此才能將AR應用迅速推廣到普通消費者群體中去。一句話總結:5G是AR應用不能繞過的關鍵技術。

沒有5G這個關鍵技術,再好的AR設備,也無法實現流暢的實時應用,當然也就無法實現大規模推廣。

蘋果必須正視這個短板。

或許,蘋果這次大規模的推進AR研究,是已經找到了快速提升5G技術的方式?

技術是一方面,璽哥不看好蘋果AR設備另一個原因是,當前的AR市場早已巨頭林立。微軟、Facebook、華為等巨頭早已布局多時。

5G技術落后,AR產品尚在研發中的蘋果,想要成功真得不容易。

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  • 何璽
    自媒體人。智能硬件從業者,戴極客創始人。
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