阿聯酋的科技野心:AI或將成為新“石油”

阿聯酋正在為“后石油時代”做準備,在邁向一個由AI驅動的商業時代的競爭中,阿聯酋沖到了賽道的前面。

在不少Twitter用戶看來,人工智能和過度炒作、大規模監控、人性終結、飯碗被搶、失控等詞語聯系在一起。但在本月進行的一項問卷調查中,一位用戶寫道:“對我們來說,最好是由機器人接管一些事情。因為我們患有‘決策無能癥’。”

很顯然,人們對AI感到困惑不解,不過這也情有可原。不管是取代40%人類勞動力的機器人,還是成為安全威脅的失控機器,人們對這種不斷進步的技術存在各種假設。盡管這幾十年來它都很活躍,但現在,好像突然之間它就站在了幾乎每個行業的前沿——從物流到醫藥,甚至是食品和飲料行業。

AI不僅僅是商界流行的一個新名詞而已。無論你在世界上的那個地方,幾乎都會看到AI在各行各業中發揮著顛覆性的作用。科技巨頭甚至把它稱為“第四次工業革命”的中心支柱。

阿聯酋的AI大跨進

但AI的存在和活動,在很大程度上并不浮于表面之上。

正因為如此,阿聯酋迅速采取主動。2017年,這個海灣國家成為世界上第一個、也是唯一一個任命“AI部長”的國家。AI部長奧馬爾·本·蘇丹·奧拉馬(Omar Bin Sultan Al Olama)負責領導該國2031年愿景的實現。

AI將為阿聯酋經濟帶來新的收入來源和機會。

他們邁出了明智的一步。

普華永道的一項研究顯示,預計到2030年,采用AI解決方案可以使阿聯酋的GDP增長960億美元,而咨詢巨頭埃森哲的一項研究估計,AI將使其金融業增長370億美元,醫療保健業增長220億美元,存儲和運輸業增長190億美元。

這些部門的共同之處在于,它們都是阿聯酋經濟體系中的重要環節。

奧拉馬在去年的ADIPEC會議上說過一句話很著名:“數據就是新的石油”。

奧拉馬對媒體說:“任何公司,任何政府,只要將數據和石油聯系在一起,都會獲得前所未見的收益。我們將看到成本降低,還會看到在其他地方沒有的高利潤。”

阿聯酋政府想要成為在AI采用和部署上最領先的國家之一。這一信息從阿聯酋政府的最高層傳達出來。

泰雷茲是一家市值240億美元的法國公司,為航空航天、國防、運輸和安全行業提供服務。公司董事長兼CEO帕特里斯·凱恩(Patrice Caine)與海灣地區的高級領導人舉行了多次會晤,其中包括沙特王儲穆罕默德·本·薩爾曼(Mohammed Bin Salman)和阿聯酋的穆罕默德·本·扎耶德·阿勒納哈揚(Mohamed Bin Zayed Al Nahyan)。

奧拉馬說,阿聯酋正在采用一種動態模式來使用有利于工業增長的AI。

凱恩在接受外媒采訪時說:“我不時見到阿布扎比王儲謝赫·穆罕默德·本·扎耶德(Sheikh Mohamed Bin Zayed),他總是堅稱,希望他的國家能在這種技術上領先。

“他沒有提到網絡安全或IT方面的任何東西,只提到AI。因此,這個國家的最高層有一個強有力的、明確的政治愿景,就是在AI領域達到世界級的專業水平,”凱恩說。

著名的人工智能專家馬丁·亞當斯(Martin Adams)說,任命一位部長專管AI技術將很快成為一種全球趨勢。

亞當斯的公司Codec專門提供基于AI的知識,他說:“到目前為止,海灣地區有一件事給我留下了非常深刻印象,就是他們對AI非常認真負責,比我所見過的任何其他地區都更認真。這里的政府認為,在未來,政府有責任為這類技術平臺配備人才。”

“海灣地區的政府意思是,‘我們將讓人們擁有合適的學位,給他們創造合適的就業機會,并為他們創造合適的空間,讓他們來適應這些新工作’。”他說:“而在歐洲和美國,基本上都是由私人市場和大型科技公司自己在努力宣傳這些觀念。”

亞當斯說,任命AI部長傳達的信息是,“這不是趕時髦,也不是狹隘的技術應用”。

普華永道的斯科特·諾森博士,負責中東地區的AI和數據業務。

他說:“在商業和技術領域,這是一個根本性的新事物,我認為,展示阿聯酋在這個新領域對商業的開放態度是非常明智的。”

重點在于,據預測,阿聯酋通過將AI運用于教育、交通、能源、技術和太空計劃,每年可以節省50%的成本。

深度學習

對于人類參與的一些基本的、可預測的、可重復的活動,各行各業也都在利用AI技術來進行自動化。

近年來AI的加速發展得益于深度學習的出現。深度學習使用人工神經網絡,來更好地模仿人腦識別事物和做出決策的方式。

它的用途多種多樣,比如語音轉文本、早期失明跡象的檢測、在線客戶支持,以及像Alexa或Siri這樣的虛擬個人助理。

專家相信,谷歌和亞馬遜的智能揚聲器可以在你意識到自己生病之前,就發現你生病的一些早期跡象。它可以檢測情緒狀態,聽到你咳嗽、打噴嚏或鼻塞的聲音,并為你訂購合適的藥品。

難怪全球很多巨頭都把基于深度學習的AI放在了公司運營的核心位置。

自2014年以來,泰雷茲在AI技術方面投資了近80億美元,并在蒙特利爾開設了一個研究中心,有近50名人工智能專家在那里工作,另外還有150名專家在公司位于法國的主要研究中心工作。

凱恩堅定地認為,泰雷茲的投資一定會獲得回報,但更多的是間接性的回報。

“我曾多次被問到AI創造了多少收入。你無法回答,因為你不銷售AI。你銷售的是基于AI的解決方案或產品。因此,AI是價值支柱的一部分,“他說。

“因此,我們的解決方案、產品和設備提供了別人無法想象的東西,這就是讓我們越來越獨一無二的原因。我認為這是一項額外的功能;能夠引入AI是一種數字化能力——這就是我衡量這些重大投資的回報的方式。“ 他說。

普華永道AI和數據業務主管斯科特·諾森(Scott Nowson)博士表示,自動化和智能自動化會直接影響零售業,因此在初期,這將會是受益最大的行業。

Codec.ai的聯合創始人馬丁·亞當斯是AI領域的著名權威。

“自動化還有很大的空間可以提升,比如零售業中的產品生產、供應鏈優化和分析,在這些領域,你可以更快地進行提升,這意味著在短期內,零售業受到的影響最大。不過,從長遠來看,我們關注的是工業、制造業,尤其是這個地區的制造業,因為這些行業規模太大了。”他說。

諾森說,衛生和公共部門也將獲得巨大提升,特別是考慮到公共部門正在試圖進行個性化自動化的規模之大。

“AI能夠理解并掌握你的數據,你的病史,以便更好診斷你的病癥,這才是AI真正有用的地方——做出決策。”他說。

跨國公司正在努力降低AI成本,現成的解決方案讓AI日益變得商品化。

地區巨頭看到了AI的潛力。

阿聯酋在制定2031年戰略之前,就已經吸引了投向AI的外國資金。迪拜FDI最近的一份報告稱,在2015年至2018年期間,迪拜吸引了逾210億美元的外國直接投資(FDI)用于AI和機器人項目。

通過投資,阿聯酋有望很快成為全球AI領域的領先者。

阿聯酋本身也在對AI進行投資。今年早些時候,它撥款4.08億美元為“新世代”建設學校。這些學校將配備設計和機器人實驗室,還有AI設施。

在當地,政府實體和大型組織給予了AI很大的支持。

“例如,迪拜警方在最近的AI Everything會議上主辦了一次機器學習競賽。他們提供了數據,提供了問題,還提供了基礎設施。他們說,‘請大家來找我們,與我們合作,一起解決這些問題。’像這樣的開放性舉措,會真正改變該地區的面貌,”諾森說。

阿聯酋政府的目標是將AI全面整合到醫療和安全服務,通過AI提供各種服務。

總部位于迪拜的網約車技術公司Careem利用AI根據歷史數據安排更好的上車地點,尤其是當乘客與其他數百人在同一棟大樓里的情況下。

“很多大樓周圍都有交通系統,但看看在之前從那里接乘客的歷史數據……他們現在可以學習建筑物的入口,更加輕松地接到乘客,”諾森解釋說。

然而,最大的影響將是在推薦產品上面。例如,阿聯酋航空公司向乘客發送電郵,宣傳旅游目的地,或者提供優惠機票時,他們實際上是在使用公司的內部AI。

阿聯酋航空正致力于為客戶開發一款基于AI的“助手”。

“這就好比Netflix想更多地了解你作為一個觀眾,喜歡看什么節目,”諾森說。

“Emaar和 Majid Al Futtaim這樣的零售業巨頭也正在關注這個領域。他們首先把自己的倉庫整理好,優化庫存,預測人們想買什么,然后就開始更多推薦商品。“

阿拉伯語也將受益于AI。由于阿拉伯語有太多的變體和口音,跨國公司用阿拉伯語進行營銷起步比較晚。但這種情況正在改變。

谷歌已經改進了其翻譯服務中的機器學習AI,而亞馬遜AWS最近也推出了阿拉伯語版本的文本轉語音服務。

網約車應用Careem打算成為一家AI驅動的公司。

“現在真正令我興奮的是,越來越多像Arabot 和Labiba這樣的小公司推出阿拉伯語語音和語言產品。而微軟和谷歌這樣的大公司也正在進入這一領域。這將帶來更多能夠處理阿拉伯語的、以消費者為中心的AI技術。它們現在是非常重要的體驗,消費者對它們抱有很多期望,“他說。

“Netflix用起來很簡單,你只要點擊就可以了。但你的銀行——以后需要有語音交互和語音界面——隨時有阿拉伯語選項,整個地區都是如此,我對此感到非常興奮,我迫不及待地想看看在未來一到兩年里將會有怎樣的進展。”

據Codec亞當斯的說法,除了規模非常小的公司之外,其他所有的公司都將在某種程度上從使用AI中獲得回報。

“我認為AI將觸及人類決策的各個方面,從政治到企業戰略和企業培訓。我認為,它將觸及戰略和創造性決策的每一個要素,而這將主要集中在效率和生產率上,”他說。

“我認為,考慮到海灣地區正在這方面投入的資源之多,以及在訓練人們為這種AI支持的商業時代做好準備方面,這個地區將站在非常高的位置上。”

盡管人們對失業、大規模監控,甚至是安全威脅很擔心,但現實是,AI的好處似乎超過了人們的擔憂。AI將會“讓生活變得很輕松”。(來源:獵云網)

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